गुजरात में बिजली उपभोक्ता स्मार्ट मीटर का कड़ा विरोध कर रहे हैं!

कामगार एकता कमिटी (केईसी) संवाददाता की रिपोर्ट

“पहले, मेरा 1 महीने का बिल 1500 रुपये था। अब, मेरा बिल सिर्फ़ 10 दिनों का 1300 रुपये है!” – वडोदरा का एक निवासी

“हमने 2,000 रुपये का भुगतान किया, और चार दिनों के भीतर, केवल 700 रुपये बचे। अगर हम अपने खर्चे पूरे नहीं कर पाते, तो हम नए मीटर वापस कर देंगे और पुराने मीटर फिर से लगा देंगे। अगर इसका मतलब ज़्यादा बिल और लगातार रिचार्ज है, तो हम स्मार्ट सिटी नहीं चाहते।” – एक अन्य निवासी

गुजरात में इस समय सूरत, वडोदरा, अहमदाबाद, जामनगर, पादरा, सुरेंद्रनगर, आनंद, गोधरा, दाहोद और कई अन्य जगहों पर स्मार्ट मीटर लगाने के खिलाफ़ विरोध प्रदर्शन बढ़ रहे हैं। केंद्र सरकार की रिवैम्प्ड डिस्ट्रीब्यूशन सेक्टर स्कीम (RDSS) के तहत राज्य में 50,000 से ज़्यादा स्मार्ट मीटर पहले ही लगाए जा चुके हैं। यह कार्यान्वयन सार्वजनिक-निजी भागीदारी (पीपीपी) मोड में किया जा रहा है, जहाँ मीटर की आपूर्ति और रखरखाव के लिए निजी कंपनियों को भुगतान किया जाएगा।

गुजरात में, कार्यान्वयन के एक महीने से भी कम समय में, उपभोक्ताओं ने शिकायत की है कि स्मार्ट मीटर उनके सामान्य बिलों की तुलना में बहुत अधिक चार्ज कर रहे हैं। कई उपभोक्ताओं ने अनुभव किया है कि उनकी 2,000 रुपये की प्रीपेड राशि एक सप्ताह के भीतर ही खत्म हो जाती है! विरोध करने वाले एक निवासी ने बताया: “हमारे बिल दो महीने के लिए 1,700 रुपये आते थे, लेकिन अब हम अपने मीटर को रिचार्ज नहीं कर सकते हैं। अगर हम इसका पालन नहीं करते हैं तो हमें जुर्माना और पुलिस कार्रवाई की धमकी दी जाती है। हमें इन स्मार्ट मीटरों की आवश्यकता नहीं है।”

कुछ उपभोक्ताओं को लगभग 9-13 लाख रुपये के बिल भी मिले हैं। शिकायत करने पर, उन्हें बताया गया है कि उनके स्मार्ट मीटर में कुछ भी गड़बड़ नहीं है! पडरा और बिल जैसी जगहों पर, निवासियों ने कहा है कि उनके पास स्मार्टफोन तक पहुँच नहीं है और वे खपत को ट्रैक करने या ऐप का उपयोग करके अपने खाते को रिचार्ज करने में असमर्थ हैं।

वडोदरा जैसे शहरों में, लोग जागरूकता अभियान चलाकर और रात की बैठकें आयोजित करके जागरूकता फैलाने के लिए एक साथ आए हैं। दक्षिण गुजरात वीज कंपनी लिमिटेड के दफ़्तरों में 5,000 से ज़्यादा उपभोक्ताओं ने आवेदन देकर कहा है कि वे स्मार्ट मीटर का विरोध करते हैं।

इन विरोध प्रदर्शनों ने सरकार को स्मार्ट मीटर लागू करने के दूसरे तरीक़े अपनाने पर मज़बूर कर दिया है। सरकार दोहरे मीटर के तरीक़े पर प्रयोग कर रही है जिसमें एक घर में पारंपरिक मीटर (“चेक मीटर”) और स्मार्ट प्रीपेड मीटर दोनों लगाए जा रहे हैं ताकि लोग जाँच सकें कि दोनों मीटर एक ही मात्रा में बिजली की खपत दर्ज कर रहे हैं या नहीं।

परंतु, पूरे देश में नागरिक यह महसूस कर रहे हैं कि स्मार्ट मीटर उपभोक्ता कल्याण के लिए नहीं बल्कि कॉर्पोरेट मुनाफ़े के लिए लागू किए जा रहे हैं।

महाराष्ट्र में भी उपभोक्ता स्मार्ट मीटर के ख़िलाफ़ आवाज़ उठा रहे हैं क्योंकि महाराष्ट्र प्रशासन ने नागपुर और वर्धा में बिजली कर्मचारियों की कॉलोनियों में स्मार्ट मीटर लगाना शुरू कर दिया है।

हमें याद रखना चाहिए कि स्मार्ट मीटर का कार्यान्वयन बिजली के निजीकरण की दिशा में एक और कदम है। कर्मचारियों और उपभोक्ताओं को एकजुट होकर स्मार्ट मीटर का विरोध करना चाहिए।

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