लाखों लोगों के लिए जवाबदेही की मांग की जानी चाहिए, जो हर दिन रेलवे नेटवर्क पर निर्भर हैं।

फाइनेंसियल एकाउंटेबिलिटी नेटवर्क द्वारा

इस सप्ताह, सियालदाह जाने वाली कंचनजंगा एक्सप्रेस उस समय दुर्घटना का शिकार हो गई जब पश्चिम बंगाल के रंगपानी स्टेशन के पास एक मालगाड़ी उससे टकरा गई। इस भीषण टक्कर के कारण पीछे के तीन डिब्बे पटरी से उतर गए, जिससे कम से कम आठ लोगों की मौत हो गई और करीब 30 लोग घायल हो गए। रेल मंत्री अश्विनी वैष्णव की निगरानी में, एक साल के भीतर यह दूसरी बार है जब किसी भयावह रेल दुर्घटना में लोगों की जान चली गई और कई लोग घायल हो गए।

बेशक, हमें 2 जून, 2023 को बालासोर दुर्घटना याद है, जहाँ तीन ट्रेनों की एक भयावह टक्कर ने कम से कम 291 लोगों की जान ले ली और 1,000 से ज़्यादा लोग घायल हो गए। इस दुर्घटना में बेंगलुरु-हावड़ा सुपरफ़ास्ट एक्सप्रेस, शालीमार-चेन्नई सेंट्रल कोरोमंडल एक्सप्रेस और एक खड़ी मालगाड़ी शामिल थी। कोरोमंडल एक्सप्रेस की मालगाड़ी से शुरुआती टक्कर और उसके बाद यशवंतपुर-हावड़ा एक्सप्रेस के पटरी से उतरे डिब्बों से टकराने से रेलवे संचालन और सुरक्षा प्रोटोकॉल में गंभीर खामियाँ उजागर हुईं। दुर्घटना के बाद की जाँच में पता चला कि बहनागा बाज़ार रेलवे स्टेशन के पास एक लोकेशन बॉक्स की वायरिंग में एक अनदेखे दोष की वजह से पाँच साल तक समस्या बनी रही। रेल सुरक्षा आयोग (CRS) की रिपोर्ट ने इसका दोष सीधे तौर पर S&T विभाग पर मढ़ दिया और सरकार एक बार फिर से अपनी गलती से बच निकल गया।

लेकिन अगर हम गहराई से देखें, तो ऐसी दुर्घटनाओं के लिए सरकार जितनी दोषी दिखती है, उससे कहीं अधिक दोषी है। 10,000 किलोमीटर पटरियों पर तत्काल ध्यान देने की आवश्यकता है, साथ ही 4,500 किलोमीटर पटरियों का वार्षिक नवीनीकरण भी आवश्यक है। नियंत्रक और महालेखा परीक्षक (CAG) ने पाया कि ट्रैक नवीनीकरण के लिए आवश्यक 103,395 करोड़ रुपये की चौंका देने वाली कमी है। वित्तीय वर्ष 2020-21 के अंत तक, रेलवे प्रणाली को मूल्यह्रास आरक्षित निधि से 94,873 करोड़ रुपये की पुरानी संपत्तियों को बदलने की जरूरत थी। विशेष रूप से, इन निधियों का लगभग 60% या 58,459 करोड़ रुपये रेलवे पटरियों के नवीनीकरण के लिए निर्धारित किए गए थे। परंतु, CAG की रिपोर्ट से पता चला है कि केवल 671.92 करोड़ रुपये या आवंटित धन का 0.7% ही वास्तव में इस महत्वपूर्ण उद्देश्य के लिए उपयोग किया गया था। दिसंबर 2022 में CAG की एक रिपोर्ट में भारत में रेलवे सुरक्षा के लिए आवंटित धन के परेशान करने वाले दुरुपयोग का खुलासा हुआ। राष्ट्रीय रेल सुरक्षा कोष (आरआरएसके) – रेलवे सुरक्षा बढ़ाने के लिए 2017 में नरेंद्र मोदी सरकार द्वारा एक विशेष कोष बनाया गया और इसके संसाधनों को फुट मसाजर, क्रॉकरी और फर्नीचर जैसे तुच्छ खर्चों में बदल दिया गया। चिंताजनक बात यह है कि ट्रैक नवीनीकरण के लिए निर्धारित धन का केवल एक छोटा सा हिस्सा ही इच्छित रूप से इस्तेमाल किया गया।

कंचनजंगा एक्सप्रेस दुर्घटना के बाद सरकार ने मृतकों के परिवारों को 10 लाख, गंभीर रूप से घायलों को 2.5 लाख और मामूली रूप से घायलों को 50,000 रुपये का मुआवजा देने की पेशकश की है। लेकिन ऐसे वादे रेलवे में प्राथमिकताओं की अनदेखी के पीछे की संरचनात्मक चिंताओं के संदर्भ में कुछ नहीं करते। इस तरह के पूर्व-पश्चात मुआवजे, हालांकि आवश्यक हैं, लेकिन जब सुरक्षा और विश्वसनीयता से संबंधित निवेश (विशेष रूप से सिग्नलिंग और ट्रैक आधुनिकीकरण में) की जानबूझकर उपेक्षा की जाती है, तो इसका मतलब है कि रेलवे “बचाई गई” धनराशि के लिए जान का सौदा कर रहा है, जो पूरी तरह से अनैतिक है।

वंदे भारत एक्सप्रेस जैसी आकर्षक परियोजनाओं पर सरकार का ध्यान बुनियादी सुरक्षा चिंताओं को खत्म करता दिख रहा है। इसी तरह, लोकल पैसेंजर ट्रेनों की जगह धीरे-धीरे वंदे भारत जैसी एक्सप्रेस ट्रेनें ले रही हैं, जो एयर कंडीशनिंग और वाई-फाई जैसी सुविधाओं से लैस हैं। अधिकांश यात्रियों, खासकर पैसेंजर और अनारक्षित डिब्बों वाली ट्रेनों में यात्रा करने वाले यात्रियों की ज़रूरतों को लगातार अनदेखा किया जा रहा है, जो इन ट्रेनों का महंगा किराया वहन नहीं कर सकते। जब हम इन दिनों लगातार ऐसे वीडियो देखते हैं, जिनमें लोगों को ट्रेन के शौचालयों और बरामदों में पशुओं की तरह भरकर यात्रा करने के लिए मजबूर किया जा रहा है, तो हमें फिर से खुद को याद दिलाना चाहिए कि यह सरकार के सचेत फैसलों का नतीजा है। 2012 से 2022 के बीच जनरल सेक्शन में सीटें/बर्थ 50% से घटकर 43% हो गई हैं। यहां तक कि नॉन-एसी स्लीपर सेक्शन की सीटें/बर्थ 36% से घटकर 33% हो गई हैं। जबकि एसी कोच में 15% से 24% तक की उल्लेखनीय वृद्धि हुई है! रेलवे तेज गति वाली ट्रेनों में किफायती स्लीपर कोचों के स्थान पर अधिक महंगे एसी कोच लगा रहा है, जिनकी कीमत मूल द्वितीय श्रेणी के टिकट से दोगुनी है।

इसके अलावा, कुछ ट्रेनों को तेज़ गति से चलाने का प्रयास केवल वहन क्षमता को और कम करता है। भारत में सबसे ज़्यादा ट्रेनें हैं (गति के मामले में) जो पटरियों की क्षमता को कम करती हैं। सभी यात्री ट्रेनों (मेल, एक्सप्रेस, “सुपर-फास्ट”, पैसेंजर) द्वारा प्राप्त की जाने वाली मानक गति और त्वरण की ओर बढ़ने से, रेलवे पर भीड़भाड़ को बहुत कम किया जा सकता है, जिससे रेलवे को सभी के लिए उच्च मूल्य वाली कम लागत वाली ट्रेनें चलाने की अनुमति मिल सकती है।

नियंत्रक एवं महालेखा परीक्षक (CAG) ने मेल और एक्सप्रेस ट्रेनों की समय की पाबंदी में कमी देखी, जो 2012-’13 में 79% से गिरकर 2018-’19 में 69.23% हो गई। टाइम्स ऑफ इंडिया की एक हालिया रिपोर्ट में, यह बताया गया कि भारत में यात्री ट्रेनों की औसत गति पिछले वर्ष की तुलना में 5 किमी प्रति घंटे से अधिक कम हो गई है। इसी तरह, मालगाड़ियों के लिए, औसत गति में लगभग 6 किमी प्रति घंटे की गिरावट आई है। ये महत्वपूर्ण घटनाक्रम पीएम के साथ सेल्फी बूथ के इर्द-गिर्द धूमधाम से छिप जाते हैं। एक आरटीआई के जवाब के अनुसार, यह सामने आया है कि, मध्य रेलवे जोन में, रेलवे स्टेशनों पर ये सेल्फी बूथ प्लेटफार्मों पर स्थापित किए गए हैं, जिनमें से प्रत्येक की लागत 6.25 लाख रुपये है।

शानदार वंदे भारत ट्रेनें प्रीमियम कीमत पर आती हैं। दिल्ली और कानपुर के बीच एक्सप्रेस ट्रेन में मानक द्वितीय श्रेणी स्लीपर टिकट की कीमत केवल 300 रुपये है, जबकि वंदे भारत का सबसे सस्ता किराया 1,115 रुपये है। एक्सप्रेस ट्रेनों को “सुपरफास्ट” के रूप में पुनः ब्रांड किया गया है। जबकि प्रभावी गति में शायद ही कोई वृद्धि हुई है, आम लोगों के लिए टिकट की कीमतें आसमान छू रही हैं। इन हालिया आपदाओं ने इस सच्चाई को उजागर कर दिया है कि प्रौद्योगिकी और बुनियादी ढांचे में प्रगति के नाम पर, रेलवे संचालन की बुनियादी सुरक्षा और सामर्थ्य से समझौता किया जा रहा है।

बालासोर दुर्घटना के बाद, सरकार ने 2023 तक दिल्ली-गुवाहाटी मार्ग पर 6,000 किलोमीटर ट्रैक पर कवच सुरक्षा प्रणाली लागू करने की योजना की घोषणा की थी, जिसमें बंगाल भी शामिल होता, लेकिन इसे केवल 1,500 किलोमीटर पर ही लागू किया गया है। अगर कवच होता, तो कंचनजंगा दुर्घटना टाली जा सकती थी।

इन त्रासदियों के मद्देनजर, निष्पक्ष और पारदर्शी जांच सुनिश्चित करने के लिए हमारी कुछ प्रमुख मांगें हैं।

1. निष्पक्ष और पारदर्शी जांच सुनिश्चित करने के लिए, न केवल इस दुर्घटना की बल्कि हाल के दिनों में हुई दुर्घटनाओं की श्रृंखला की भी जांच करना आवश्यक है। इस जांच का उद्देश्य रेल सुरक्षा के गंभीर समझौते के लिए प्रणालीगत कारणों की पहचान करना और जिम्मेदार लोगों को जवाबदेह ठहराना होना चाहिए।

2. निष्कर्ष और प्रस्तावित सुरक्षा उपायों को संसद में प्रस्तुत किया जाना चाहिए, साथ ही प्रत्येक उपाय के कार्यान्वयन के लिए एक विस्तृत समयसीमा भी बताई जानी चाहिए। इसके अलावा, इन सुरक्षा उपायों के पूरा होने और अनुपालन पर प्रगति रिपोर्ट नियमित रूप से संसद को प्रस्तुत की जानी चाहिए और जवाबदेही और पारदर्शिता सुनिश्चित करने के लिए जनता को उपलब्ध कराई जानी चाहिए।

हमारा मानना है कि हमारा पूरा रेलवे नेटवर्क असुरक्षित है, खास तौर पर पूर्वी और पूर्वोत्तर राज्यों में। यह जरूरी है कि भविष्य में होने वाली दुर्घटनाओं को रोकने के लिए हमारे रेलवे ट्रैक की सुरक्षा सुनिश्चित करने के लिए कड़े कदम उठाए जाएं। व्यवस्थागत लापरवाही का खामियाजा आम नागरिकों को भुगतना पड़ता है।

संसद में पेश किए गए सरकार के अपने आंकड़ों के अनुसार, 2014 से अब तक हर साल 71 दुर्घटनाएँ हुई हैं। रेलवे नेटवर्क पर हर दिन निर्भर रहने वाले लाखों लोगों के लिए जवाबदेही की मांग की जानी चाहिए। इससे पहले कि और अधिक मासूम लोगों की जान उपेक्षा और अक्षमता के कारण चली जाए, इन पटरियों पर बहा खून न्याय और सुधार की मांग करता है।

 

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